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12 octobre 2010

L’illusion de “l’étrange visage dans le miroir”

Le journal Perception a rapporté une illusion visuelle qui pourrait être considérée comme une expérience exceptionnelle (Caputo, 2010). Pour la créer, il suffit de s’installer en face d’un miroir et d’observer son reflet pendant une dizaine de minutes.
L’auteur de l’article a invité 50 sujets naïfs à participer à l’expérience. Après 10 minutes en face du miroir, il leur était demandé de rapporter ce qu’ils ont vu dans le miroir.

Les descriptions varient grandement entre individus : (a) des déformations très importantes de leur propre visage (rapporté par 66% des participants) ; (b) l’un des parents du participant, avec des traits modifiés (18%), dont (8%) sont encore en vie et (10%) sont décédés ; (c) une personne inconnue (28%) ; (d) un visage archétypique, comme une vieille femme, un enfant, ou le portrait d’un ancêtre (28%) ; (e) le visage d’un animal comme un chat, un cochon ou un lion (18%) ; (f) un être fantastique ou monstreux (48%).

Aussi intéressant que l’illusion elle-même, ces effets perceptifs induisent une impression d’être observé par quelqu’un d’autre, générant une réponse émotionnelle suivant ce qui est perçu : joie, anxiété, peur, quiétude...

Si les perceptions de changement d’identité peuvent être expliquées par des effets d’adaptation visuelle, davantage de recherche est nécessaire pour comprendre l’apparition de visages d’animaux ou de monstres fantastiques.

Cette illusion est à lier aux effets d’un dispositif de psychomantéïon (Hastings et al., 2002 ; Mercier & Si Ahmed, 1998) tel qu’une boule de cristal ou un puits d’eau, utilisé à des fins de voyance et de divination.

Références :

Caputo, Giovanni B. (2010). Strange-face-in-the-mirror illusion, Perception, 39, 1007-1008

Hastings, A., Hutton, M., Braud, W., Bennett, C., Berk, I., Boynton, T., Dawn, C., Ferguson, E., Goldman, A., Greene, E., Hewett, M., Lind, V., McLellan, K., & Steinbach-Humphrey, S. (2002). Psychomanteum research : Experiences and effects on bereavement. Omega : Journal of Death & Dying, 45, 211–228.

Mercier, E.-S., & Si Ahmed, D. (1998). Expériences autour d’un miroir. Visions, apparitions, hallucinations de défunts ?. Paris : JMG.


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