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René Sudre (1880-1968) - The Metapsychist’s Quill

Publication de Renaud Evrard dans the Journal of the Society for Psychical Research. Cet article d’histoire de la psychologie porte sur la figure du journaliste et vulgarisateur scientifique René Sudre (1880-1968). Héritier à la fois de Janet et de Myers, Sudre a élaboré dans son œuvre une théorie psychologique des processus paranormaux intégrée aux données de la psychologie, de la biologie et de la physique de son époque.

Abstract

René Sudre was an active metapsychist (parapsychologist) since the very beginning of the Institut Métapsychique International (IMI) of Paris. He was well-known for his various chronicles on paranormal phenomena, especially his obsession to separate metapsychic research from spiritism. A brief biographical sketch is given that also describes his careers as a journalist and populariser of science. For forty years Sudre pursued a naturalist agenda : examining the scientific enigmas of the 20th century that were the subject matter of parapsychology. At first he played a key role in the IMI (1921-1926), but had to leave this metapsychic research foundation after a clash. He went on to have a distinguished international career while remaining one of the most prominent French psychists. In 1956, he published his Traité de Parapsychologie translated into several languages which still is an impressive textbook. He made valuable contributions to parapsychology on both experimental and theoretical issues, for instance with his model of prosopopesis-metagnomy which helped him to counter spiritualist interpretations of the phenomena. This article tries to recall a forgotten pioneer of parapsychology, and some of his central ideas.

Résumé en français

René Sudre était un métapsychiste (parapsychologue) actif depuis le tout début de l’Institut Métapsychique International (IMI) de Paris. Il était très connu pour ses nombreuses chroniques sur les phénomènes paranormaux, en particulier son obsession de séparer la recherche métapsychique du spiritisme. Cet article donne un bref apport biographique qui décrit également sa carrière en tant que journaliste et vulgarisateur scientifique. Durant quarante ans, Sudre a suivi un programme naturaliste : examiner les énigmes scientifiques du XXe siècle qui devenaient matière à étude pour la parapsychologie. Il joua un rôle clef aux débuts de l’IMI (1921-1926), mais a dû quitter cette fondation de recherche en métapsychique après une rupture. Il continua à avoir une carrière internationale prestigieuse en restant l’un des psychistes français les plus proéminents. En 1956, il publia son Traité de Parapsychologie traduit en plusieurs langages qui reste toujours un livre de référence. Il a fait des contributions de valeur à la parapsychologie, à la fois à des problèmes expérimentaux et théoriques, par exemple avec son modèle de la prosopopèse-métagnomie qui l’aida à contrer les interprétations spirites du phénomène. Cet article essaye de remémorer ce pionnier oublié de la parapsychologie et certaines de ses idées centrales.

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Référence

Evrard, R. (2009). René Sudre (1880-1968) : The Metapsychist’s Quill. Journal of the Society for Psychical Research, 73.4(897), 207-222.


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