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Centre d’Information, de Recherche et de Consultation sur les Expériences Exceptionnelles

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Les expériences de mort imminente

Les Expériences de Mort Imminente (EMI, Near Death Experience) sont des expériences psychologiques profondes contenant des éléments transcendantaux et mystiques. Elles sont surtout connues pour se produire lors d’arrêts cardiaques (dans environ 10% à 20% des cas), mais elles peuvent aussi advenir lors de comas et à l’occasion d’un stress physiologique ou émotionnel intense.

Le terme d’« Expérience de Mort Imminente » provient notamment de débats menés à la fin du XIXe siècle, entre philosophes et psychologues, relatifs aux récits d’alpinistes sur des revues de vie panoramiques lors de chutes. Les EMI sont mieux connues depuis le développement et l’amélioration des procédures de réanimation. Elles ont été popularisées avec les travaux du Dr. Raymond Moody dans les années 1970.

Ces expériences correspondent à une grille phénoménologique récurrente et spécifique contenant notamment : l’impression de "sortir de son corps", la vision d’un tunnel, la rencontre avec des "entités spirituelles" et des proches décédés, la vision d’une lumière, un sentiment de paix et de tranquillité. Cependant, rares sont les EMI qui associent tous ces éléments et on observe une certaine variation inter-individuelle.

Les EMI déclenchent parfois des transformations sur le plan psychologique. Elles peuvent ainsi engendrer un sentiment de frustration dû à leur aspect indicible. Il arrive également que cette expérience induise une profonde conviction qu’il existe une vie après la mort. Ces changements peuvent parfois être mal vécus quand ils entraînent un d’un décalage trop important avec l’environnement habituel du sujet.

Plusieurs hypothèses ont été proposées pour tenter de rendre compte des EMI. Tout d’abord, des hypothèses physiologiques mettant notamment en avant l’anoxie ou l’influence des substances pharmacologiques sur ce vécu particulier. Certains auteurs ont également avancé comme hypothèse l’influence de certaines caractéristiques psychologiques, comme par exemple une capacité particulièrement développée à se représenter mentalement de l’extérieur.

Les débats concernant la nature des EMI se cristallisent fréquemment autour de leur aspect "véridique", c’est-à-dire la capacité qu’ont les sujets, lors de cette expérience, à réellement décrire leur environnement de façon objective. Plusieurs recherches cliniques sont actuellement en cours pour étudier plus spécifiquement cet aspect des expériences de mort imminente.

Références

Holden, J.M., Greyson, B., James, D. (eds, 2009). The handbook of near-death experiences. Thirty years of investigation. New York : Praeger Publishers.

Jourdan, J-P. (2006). Deadline : dernière limite, Paris : Les 3 Orangers.

LeMaléfan P., « Les expériences de mort imminente (EMI) au regard de la clinique psychanalytique », Perspectives Psy vol.40, n°2, avril-mai 2001, 125-132.

Murray, C. (dir, 2009). Psychological Scientific Perspectives on Out of Body and Near Death Experiences. Nova Publishers.

Van Lommel, P., van Wees, R., Meyers, V., & Elfferich, I. (2001). Near-death experience in survivors of cardiac arrest : a prospective study in the Netherlands. The Lancet, 358(9298), 2039–2045.


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