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Les entendeurs de voix et l’écoute des hallucinations

Renaud Evrard a publié deux articles co-écrits avec le Professeur Pascal Le Maléfan sur les "entendeurs de voix", dans les Annales Médico-Psychologiques. Le premier fait découvrir ce mouvement récent et le second montre son impact possible sur la prise en charge des hallucinations à la lumière des recherches conduites sur les entendeurs de voix.

Résumés

Que changent les « entendeurs de voix » à l’écoute des hallucinations ? I : Genèse d’un mouvement

Plusieurs études ont montré la prévalence élevée de vécus d’hallucinations acoustico-verbales (des « voix ») chez des individus qui ne sont pas suivis psychiatriquement et n’en ont fréquemment pas le besoin. A partir des années 1980, des chercheurs hollandais puis britanniques ont mis en lumière ces personnes – adultes et adolescents – dont une partie développaient spontanément des stratégies pour s’accoutumer de leurs voix. Rapidement constitué dans un mouvement devenu international, les « entendeurs de voix » viennent relativiser mais aussi féconder le savoir clinique sur l’écoute des hallucinations. Cet article propose de faire connaître la genèse quelque peu symbolique de ce mouvement et la façon dont il amène à reconsidérer la prise en charge des hallucinations, voire leur définition même.

Mots clés
entendeurs de voix – continuum psychotique – expériences exceptionnelles – psychiatrie sociale – croyances – clinique différentielle

Que changent les « entendeurs de voix » à l’écoute des hallucinations ? II : Recherches sur l’entente de voix

Plusieurs études ont montré la prévalence élevée de vécus d’hallucinations acoustico-verbales (des « voix ») chez des individus qui ne sont pas suivis psychiatriquement et n’en ont fréquemment pas le besoin. A partir des années 1980 s’est constitué un mouvement devenu international – les « entendeurs de voix » – venant relativiser mais aussi féconder le savoir clinique sur l’écoute des hallucinations. Cet article propose de questionner certains aspects du débat sur les « entendeurs de voix » en l’inscrivant plus largement dans les modèles contemporains tentant de rendre compte des « expériences réputées psychotiques » ou « expériences exceptionnelles ». Une brève revue de littérature sur ces vécus vient comparer des recherches psychiatriques, psychanalytiques et d’autres études plus spécialisées sur « l’entente de voix ». Il en ressort que les « entendeurs de voix » viennent inverser les préjugés courants, en orientant vers une prise en charge des expériences réputées psychotiques comme s’il s’agissait de manifestations névrotiques.

Mots clés
entendeurs de voix – continuum psychotique – expériences exceptionnelles – psychiatrie sociale – croyances – clinique différentielle

Abstracts

What "voice-hearers" change to the listening of hallucinations ? I : Genesis of a movement

Objectives : Traditionally considered psychopathological auditory-verbal hallucinations, the voices heard by patients, but also by many people from the general population, are currently the subject of much attention from researchers, clinicians and public authorities. Auditory-verbal hallucinations are the most studied hallucinations. Several studies have shown their high prevalence of so-called "voices" in non-psychiatric individuals. From the 1980s, British and Dutch researchers have highlighted those individuals – adults and teenagers – who spontaneously developed strategies to cope with their voices. This research has been mixed with a movement of social protest carried by individuals – often mental health services users – living these hallucinations, sometimes in a mono-symptomatic and adaptive way. Quickly established as an international movement, the “voice-hearers” relativize but also fertilize the clinical knowledge on the listening of hallucinations. This paper proposes to introduce the somewhat symbolic genesis of this movement (the case of Patsy Hage treated by Marius Romme, and the media call to voice-hearers) and how it leads to reconsider the treatment of hallucinations and even their very definition.
Materials : This paper reviewed the main books and articles that launched the Hearing Voices movement since the 1980s, from the Netherlands. Then, to support our analysis, we used several selected critical commentaries on the experience of hearing voices.
Results : It appears from our analysis that the Hearing Voices movement disrupt the psychiatric landscape while succeeding in its legitimization. For clinicians, this movement changes the way we diagnose and treat hallucinations. For example, the part played by paranormal or spiritual interpretations of hallucinations requires repositioning the clinical setting with respect to the beliefs of the patient and those of the clinician.
Conclusions : Voice-hearers embody the public health problem posed by hallucinations experiences in the general population. They claim to represent “the voice of patient” and a lay knowledge in the clinical field. The success of this movement made it the figurehead of the broader movement of “recovery” which is currently challenging the psychiatric power in order to substitute it by other forms of management of mental health.

Keywords
voice-hearers – psychotic continuum – exceptional experiences – social psychiatry – beliefs – differential clinical practice

What "voice-hearers" change to the listening of hallucinations ? II : Researches on voice hearing

Objectives : Several studies have shown the high prevalence of experiences of acoustic-verbal hallucinations (so-called "voices") in non-psychiatric individuals. From the 1980s was constituted an international movement – the “voice hearers” – who relativize but also fertilize the clinical knowledge on the listening of hallucinations. This paper proposes to question some of aspects of the debate on “voice hearers” when integrating it within the broader contemporary models attempting to account for “psychotic-like experiences” or “exceptional experiences”.
Materials : A brief review of scientific literature on these experiences help to compare psychiatric, psychoanalytic and more specialized researches on “voice-hearing”. We also compare classical clinical positions with new ones.
Results : It appears that “voice-hearers” introduce a reversal of some classical prejudices, in moving towards a treatment of psychotic-like experiences as if they were neurotic expressions. Paranormal and spiritual interpretations of voices are ubiquitous in many studies of voice hearing, and even are outstanding examples of salutogenic appraisals of psychotic-like experiences. The research on the type of appraisal along the axes of internal / external or personal / impersonal provides direct guidance on clinical intervention strategies.
Conclusions : No longer focusing on the “what” but rather on the “how” of hallucinations experiences helps to avoid some biases relative to the assessment of beliefs – especially unusual beliefs – in the clinical setting. As the figurehead of the broader movement of “recovery,” the Hearing Voices Movement offers a competitive clinical practice, but failed to provide a true differential clinical practice starting from a neutral name referring to several psychopathological pathways that need to be distinguished.

Keywords
voice-hearers – psychotic continuum – exceptional experiences – social psychiatry – beliefs – differential clinical practice

Evrard, R., Le Maléfan (2013). Que changent les « entendeurs de voix » à l’écoute des hallucinations ? I : Genèse d’un mouvement. Annales Médico-Psychologiques, 171, 623-628.
Le Maléfan, P., Evrard, R. (2013). Que changent les « entendeurs de voix » à l’écoute des hallucinations ? II : Recherches sur l’entente de voix. Annales Médico-Psychologiques, 171, 629-634.


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