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Avez-vous peur du noir ? Histoire des sciences et psychologie de la croyance

L’historien Andreas Sommer, de l’Université de Cambridge, a fait paraître un article croisant histoire des sciences et clinique des expériences exceptionnelles. L’article est paru dans un numéro spécial de la revue European Journal of Psychotherapy & Counselling consacrée à "l’occulte". Il est actuellement disponible en téléchargement ici. Vous en trouverez ci-dessous le résumé et l’abstract.

Résumé

Avez-vous peur du noir ? Notes sur la psychologie de la croyance dans l’histoire de la science et l’histoire de l’occulte

L’opinion populaire concernant le conflit intrinsèque entre la science et l’occulte a été rendue obsolète par les récentes avancées de l’histoire des sciences. Pourtant ces révisions historiographiques sont passées inaperçues de la compréhension publique de la science et de l’éducation publique dans son ensemble. Les reconstructions de l’évolution de la psychologie moderne et de ses liens avec la recherche psychique peuvent montrer en particulier que la vision standard de cette dernière en tant que motivée par un bais métaphysique échoue à résister à son examen. Pour contrebalancer l’argument simpliste d’un ‘besoin de croire’ comme précondition à l’ouverture d’esprit scientifique concernant l’occurrence des phénomènes parapsychologiques, des exemples sont ici discutés de ‘volonté de ne pas croire’ et il est suggéré que des explications psychologiques généralisées sont seulement utiles pour nous aider à comprendre l’histoire à condition de les appliquer de manière symétrique.

Abstract

Are you afraid of the dark ? Notes on the psychology of belief in histories of science and the occult

The popular view of the inherent conflict between science and the occult has been rendered obsolete by recent advances in the history of science. Yet, these historiographical revisions have gone unnoticed in the public understanding of science and public education at large. Particularly, reconstructions of the formation of modern psychology and its links to psychical research can show that the standard view of the latter as motivated by metaphysical bias fails to stand up to scrutiny. After highlighting certain basic methodological maxims shared by psychotherapists and historians, I will try to counterbalance simplistic claims of a ‘need to believe’ as a precondition of scientific open-mindedness regarding the occurrence of parapsychological phenomena by discussing instances revealing a presumably widespread ‘will to disbelieve’ in the occult. I shall argue that generalized psychological explanations are only helpful in our understanding of history if we apply them in a symmetrical manner.

Sommer, A. (2016). Are you afraid of the dark ? Notes on the psychology of belief in histories of science and the occult. European Journal of Psychotherapy & Counselling, DOI : 10.1080/13642537.2016.1170062


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