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9 février 2011

Un article d’imagerie cérébrale sur les hallucinations auditives chez des sujets sains

La revue Cerebral Cortex a publié un article comparant d’activité du cerveau lors d’hallucinations auditives et lors d’imaginations auditives, chez des sujets sains.

David E. J. Linden, Katy Thornton, Carissa N. Kuswanto, Stephen J. Johnston, Vincent van de Ven and Michael C. Jackson. (2011). The Brain’s voices : Comparing Nonclinial Auditory Hallucinations and Imagery. Cerebral Cortex, 21, 330-337.

Les voix du cerveau : comparer hallucinations auditives non cliniques et images mentales auditives.


Résumé :

Bien que les hallucinations verbales auditives soient souvent vues comme indiquant une maladie mentale, la majorité des personnes entendant des voix ne correspondent pas aux critères caractérisant des troubles psychiatriques. Nous rapportons ici la première étude d’imagerie fonctionnelle étudiant des hallucinations non cliniques chez 7 sujets sains entendant des voix, et les comparant avec la génération d’images mentales auditives. L’aire cérébrale de la voix humaine (human voice area) dans le sulcus temporal supérieur fut activé lors des hallucinations. Les aires du language frontotemporales (fronto temporal language areas) de l’hémisphère gauche et leurs homologues contralatéraux, ainsi que l’aire motrice supplémentaire (AMS) s’activèrent aussi lors des hallucinations et des images mentales. Les hallucinations se distinguent des images mentales par leur absence de contrôle volontaire. Nous nous attendions à voir cette différence être reflétée par une différence de timing relatif entre les activations des aires préfontales et sensorielles. L’activation de l’AMS précéda en effet les aires auditives lors de la génération d’images mentales, alors que pour les hallucinations les deux processus se produisirent instantanément. Le contrôle volontaire s’est vu donc être reflété par la différence de timing entre les activations préfrontales et sensorielles, tandis que la sensation de réalité de l’expérience sensorielle peut être un produit de l’activation de l’aire de la voix (voice area). Nos résultats révèlent certains mécanismes de la génération d’une expérience sensorielle en l’absence de stimulation externe et suggèrent de nouvelles approches pour l’étude de la neurobiologie des psychopathologies.

Mots clés : lobe frontal, imagerie fonctionnelle par résonnance magnétique, schizophrénie, schizotypie, lobe temporal


Abstract :

Although auditory verbal hallucinations are often thought to denote mental illness, the majority of voice hearers do not satisfy the criteria for a psychiatric disorder. Here, we report the first functional imaging study of such nonclinical hallucinations in 7 healthy voice hearers comparing them with auditory imagery. The human voice area in the superior temporal sulcus was activated during both hallucinations and imagery. Other brain areas supporting both hallucinations and imagery included fronto temporal language areas in the left hemisphere and their contralateral homologues and the supplementary motor area (SMA). Hallucinations are critically distinguished from imagery by lack of voluntary control. We expected this difference to be reflected in the relative timing of prefrontal and sensory areas. Activity of the SMA indeed preceded that of auditory areas during imagery, whereas during hallucinations, the 2 processes occurred instantaneously. Voluntary control was thus represented in the relative timing of prefrontal and sensory activation, whereas the sense of reality of the sensory experience may be a product of the voice area activation. Our results reveal mechanisms of the generation of sensory experience in the absence of external stimulation and suggest new approaches to the investigation of the neurobiology of psychopathology.

Keywords : frontal lobe, functional magnetic resonance imaging, schizophrenia, schizotypy, temporal lobe


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